Polyarthrite Rhumatoïde en 100 questions

Les 100 questions

59. Que veut dire "ergothérapie" ?

Dernière mise à jour : 30-05-2006

L'ergothérapie ("ergon" : travail) est éthymologiquement un traitement par l'activité, c'est-à-dire que l'on utilise l'activité comme moyen thérapeutique. En fait, l'ergothérapie, en rhumatologie, regroupe éducation gestuelle, rééducation par l'activité, confection de petits appareillages et réadaptation.
Il faut apprendre la meilleure façon d'effectuer les activités de la vie quotidienne tout en épargnant les articulations fragiles. On parle souvent "d'économie articulaire" (ce qui ne signifie absolument pas qu'il ne faut plus rien faire pour économiser ses articulations !). L'ergothérapeute peut vous aider à améliorer votre environnement, en vous donnant des conseils pour aménager votre maison, en vous indiquant des ustensiles spéciaux appelés dans le langage médical "aides techniques" (cf. question 69) qui vous permettent de faire des choses devenues difficiles à effectuer.
La rééducation en ergothérapie s'effectue aussi par le biais d'exercices manuels ou d'activités artisanales (tissage, etc.), le but étant d'entretenir les articulations et la musculature au cours d'une activité ludique indolore. L'ergothérapeute observe les difficultés puis corrige postures et gestes. La répétition de ces activités manuelles permet d'obtenir les "bons gestes", c'est-à-dire d'acquérir de bonnes habitudes.
Enfin, l'ergothérapeute confectionne des "orthèses" ou attelles (cf. question 61) pour améliorer la réalisation des activités (orthèses de fonction) ou la qualité du repos articulaire (orthèse de repos).
L'ergothérapie est un métier enseigné dans des écoles spécialisées. Il existe peu d'ergothérapeutes en dehors des hôpitaux et des centres de rééducation. Vous pouvez pourtant obtenir les conseils d'un ergothérapeute en parlant à votre rhumatologue, en contactant directement certaines structures associatives ou en sollicitant les services sociaux de votre mairie.
Les soins d'ergothérapie sont toujours prescrits par votre médecin. Si vous êtes hospitalisé, les actes d'ergothérapie sont compris dans le prix de journée.
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